La paresse n’existe pas. Mais les barrières invisibles oui.

Les gens aiment blâmer les procrastinateurs pour leur comportement.
Même les personnes qui pratiquent activement la procrastination peuvent confondre leur comportement avec la paresse.

Vous êtes censé faire quelque chose, et vous ne le faites pas – c’est un échec moral, non?
Cela signifie que vous êtes faible, non motivé et paresseux, n’est-ce pas?

Les gens ne choisissent pas d’échouer ou de décevoir.
Personne ne veut se sentir incapable, apathique ou inefficace.

Si vous regardez l’action d’une personne (ou son inaction) et ne voyez que de la paresse, il vous manque des détails essentiels.
Il y a toujours une explication. Il y a toujours des barrières. Ce n’est pas parce que vous ne pouvez pas les voir, ou que voMais les barrières invisibles oui.

Prix ​​Devon

Je suis professeur de psychologie depuis 2012. Au cours des six dernières années, j’ai vu des étudiants de tous âges tergiverser sur des papiers, sauter des journées de présentation, manquer des devoirs et ne pas dépasser les dates d’échéance. J’ai vu des diplômés prometteurs ne pas recevoir les demandes à temps; J’ai vu des candidats au doctorat prendre des mois ou des années pour réviser un seul projet de thèse; Un jour, j’ai eu un étudiant qui s’est inscrit dans la même classe du mien deux semestres d’affilée, et qui n’a jamais rien fait non plus.

Je ne pense pas que la paresse ait jamais été en faute.

Déjà.

En fait, je ne crois pas que la paresse existe.

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Je suis psychologue social et je m’intéresse donc principalement aux facteurs contextuels et contextuels qui déterminent le comportement humain. Lorsque vous cherchez à prédire ou à expliquer les actions d’une personne, il est généralement prudent de consulter les normes sociales et son contexte. Les contraintes de situation prédisent généralement un comportement bien supérieur à celui de la personnalité, de l’ intelligence ou d’autres caractéristiques individuelles.

Alors, quand je vois un élève qui ne termine pas ses devoirs, qui manque des délais ou qui ne produit pas de résultats dans d’autres aspects de sa vie, je suis ému de demander: quels sont les facteurs de la situation qui retiennent cet élève? Quels besoins ne sont actuellement pas satisfaits? Et, en ce qui concerne la «paresse» comportementale, je suis particulièrement ému de demander: quels sont les obstacles à l’action que je ne peux pas voir?

Il y a toujours des barrières. Reconnaître ces obstacles – et les considérer comme légitimes – est souvent la première étape pour briser les modèles de comportement «paresseux».

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Il est vraiment utile de réagir au comportement inefficace d’une personne avec curiosité plutôt que jugement. J’ai appris cela d’un ami à moi, l’écrivain et activiste Kimberly Longhofer (qui publie sous la direction de Mik Everett). Kim est passionnée par l’acceptation et l’hébergement des personnes handicapées et des personnes sans abri. Leurs écrits sur les deux sujets sont parmi les travaux les plus éclairants et les plus discriminants que j’ai jamais rencontrés. En partie parce que Kim est brillante, mais aussi parce qu’elle a été à la fois handicapée et sans abri à différents moments de sa vie.

Kim est la personne qui m’a appris que juger un sans-abri pour avoir voulu acheter de l’alcool ou des cigarettes est une pure folie. Quand tu es sans-abri, les nuits sont froides, le monde est hostile et tout est douloureusement inconfortable. Que vous dormiez sous un pont, sous une tente ou dans un abri, il est difficile de rester tranquille. Vous êtes susceptible d’avoir des blessures ou des maladies chroniques qui vous dérangent de manière persistante, et vous avez très peu accès à des soins médicaux pour vous en occuper. Vous n’avez probablement pas beaucoup d’aliments sains.

Dans ce contexte chroniquement inconfortable et trop stimulant, avoir besoin d’un verre ou de quelques cigarettes n’a aucun sens. Comme m’a expliqué Kim, si vous êtes exposé au froid glacial, boire de l’alcool peut être le seul moyen de vous réchauffer et de vous endormir. Si vous êtes sous-alimenté, quelques cigarettes peuvent être la seule chose qui tue la sensation de faim. Et si vous faites face à tout cela tout en combattant une dépendance, alors oui, vous avez parfois besoin de marquer ce qui fera disparaître les symptômes de sevrage, de manière à pouvoir survivre.

Peu de gens qui n’ont pas été sans abri pensent de cette façon. Ils veulent moraliser les décisions des pauvres, peut – Ãªtre pour se réconforter face aux injustices du monde . Pour beaucoup, il est plus facile de penser que les personnes sans abri sont, en partie, responsables de leurs souffrances que de reconnaître les facteurs liés à la situation.

Et lorsque vous ne comprenez pas parfaitement le contexte d’une personne – ce que l’on ressent tous les jours – toutes les petites contrariétés et tous les traumatismes majeurs qui définissent sa vie – il est facile d’imposer des attentes abstraites et rigides au comportement d’une personne. Tous les sans-abri devraient poser la bouteille et se mettre au travail. Peu importe que la plupart d’entre eux présentent des symptômes de santé mentale et des maux physiques, et se battent sans cesse pour être reconnus comme des êtres humains. Peu importe qu’ils ne soient pas en mesure de passer une bonne nuit de sommeil ou un repas nourrissant pendant des semaines ou des mois. Peu importe que, même dans ma vie confortable et facile, je ne puisse passer quelques jours sans avoir envie d’un verre ou d’un achat irresponsable. Ils doivent faire mieux.

Mais ils font déjà de leur mieux. J’ai connu des sans-abri qui travaillaient à temps plein et qui se consacraient à la prise en charge des autres personnes de leurs communautés. Un grand nombre de personnes sans abri doivent constamment naviguer dans les bureaucraties, interagissant avec des travailleurs sociaux, des assistants sociaux, des policiers, des membres du personnel des abris, du personnel de Medicaid et de nombreuses œuvres de bienfaisance à la fois bien intentionnées et condescendantes. C’est beaucoup de boulot d’être sans-abri. Et lorsqu’un sans-abri ou un pauvre s’essouffle et prend une «mauvaise décision», il y a une sacrée bonne raison à cela.

Si le comportement d’une personne n’a pas de sens pour vous, c’est qu’il vous manque une partie de son contexte. C’est si simple. Je suis très reconnaissant à Kim et à leurs écrits de m’avoir fait prendre conscience de ce fait. Aucun cours de psychologie, à aucun niveau, ne m’a appris cela. Mais maintenant que c’est une lentille que j’ai, je me retrouve à l’appliquer à toutes sortes de comportements qui sont confondus avec des signes d’échec moral – et je n’ai pas encore trouvé de solution qui ne puisse pas être expliquée et empathique.

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Regardons un signe de «paresse» académique que je crois est tout sauf: la procrastination.

Les gens aiment blâmer les procrastinateurs pour leur comportement. Le fait de remettre le travail a l’air paresseux, pour un œil non averti. Même les personnes qui pratiquent activement la procrastination peuvent confondre leur comportement avec la paresse. Vous êtes censé faire quelque chose, et vous ne le faites pas – c’est un échec moral, non? Cela signifie que vous êtes faible, non motivé et paresseux, n’est-ce pas?

Pendant des décennies, la recherche psychologique a pu expliquer laprocrastination comme un problème fonctionnel , et non comme une conséquence de la paresse. Lorsqu’une personne ne parvient pas à démarrer un projet qui les intéresse , cela est généralement dû à l’ un des facteurs suivants: a) une anxiété liée au fait que ses tentatives ne sont pas «assez bonnes» ou b ) une confusion quant aux étapes initiales de la tâche . Pas la paresse. En fait, la procrastination est plus probable lorsque la tâche est significative et que la personne se soucie de la bien faire.

Lorsque vous êtes paralysé par la peur de l’échec, ou que vous ne savez même pas comment démarrer une entreprise gigantesque et compliquée, il est sacrément difficile de se faire chier. Cela n’a rien à voir avec le désir, la motivation ou le courage moral. Les procastinateurs peuvent vouloir travailler eux-mêmes pendant des heures; ils peuvent s’asseoir devant un document vierge, ne rien faire d’autre et se torturer eux-mêmes; ils peuvent accumuler la culpabilité encore et encore – rien ne facilite l’initiation de la tâche. En fait, leur désir d’accomplir cette fichue chose peut aggraver leur stress et rendre la tâche plus ardue.

La solution consiste plutôt à rechercher ce qui retient le procrastinateur. Si l’anxiété est l’obstacle majeur, le procrastinateur doit en fait s’éloigner de l’ordinateur / du livre / du document Word et se livrer à une activité de détente. Le fait d’être qualifié de «paresseux» par d’autres personnes est susceptible d’entraîner le comportement tout à fait opposé .

Cependant, l’obstacle réside souvent dans le fait que les procrastinateurs ont des problèmes de fonctionnement exécutif – ils ont du mal à diviser une grande responsabilité en une série de tâches distinctes, spécifiques et ordonnées. Voici un exemple de fonctionnement d’un dirigeant en action: j’ai terminé ma thèse (de la proposition à la collecte des données, en passant par la défense finale) en un peu plus d’un an. J’ai pu écrire ma thèse assez facilement et rapidement parce que je savais que je devais a) compiler des recherches sur le sujet, b) décrire le papier, c) planifier des périodes d’écriture régulières, et d) le déchiqueter, section par section. section, jour par jour, selon un calendrier que j’avais prédéterminé.

Personne n’a dû m’apprendre à découper des tâches comme celle-là. Et personne n’a dû me forcer à respecter mon emploi du temps. Ce type de tâche est cohérent avec le fonctionnement de mon petit cerveau analytique, hyper focalisé et autiste. La plupart des gens n’ont pas cette facilité. Ils ont besoin d’une structure externe pour les garder à l’écriture – réunions de groupe d’écriture régulières avec des amis, par exemple – et de délais définis par quelqu’un d’autre. Face à un projet majeur et de grande envergure, la plupart des gens veulent des conseils sur la manière de le diviser en tâches plus petites et un calendrier de réalisation. Pour suivre les progrès, la plupart des gens ont besoin d’outils organisationnels, tels qu’une liste de tâches, un calendrier, le calendrier ou un programme.

Avoir besoin de telles choses ou en bénéficier ne rend pas une personne paresseuse. Cela signifie simplement qu’ils ont des besoins. Plus nous embrassons cela, plus nous pouvons aider les gens à s’épanouir.

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J’ai eu un étudiant qui sautait classe. Parfois, je la voyais rester près du bâtiment, juste avant le début du cours, l’air fatigué. La classe commencerait et elle ne viendrait pas. Lorsqu’elle était présente en classe, elle était un peu retirée; elle était assise au fond de la pièce, les yeux baissés, l’énergie basse. Elle a contribué au travail en petits groupes, mais n’a jamais parlé pendant les discussions en classe.

Un grand nombre de mes collègues regardaient cette étudiante et pensaient qu’elle était paresseuse, désorganisée ou apathique. Je le sais parce que j’ai entendu comment ils parlent d’élèves peu performants. Il y a souvent de la rage et du ressentiment dans leurs mots et leur ton.  Pourquoi cet élève ne prend-il pas ma classe au sérieux? Pourquoi ne me font-ils pas me sentir important, intéressant, intelligent?

Mais ma classe avait une unité sur la stigmatisation de la santé mentale. C’est une de mes passions car je suis un psychologue neuroatypique. Je sais à quel point mon domaine est injuste envers des gens comme moi. La classe et moi avons parlé des jugements injustes que les gens imposent aux personnes atteintes de maladie mentale; comment la dépression est interprétée comme de la paresse, comment les sautes d’humeur sont considérées comme manipulatrices, comment les personnes atteintes de maladies mentales «graves» sont considérées comme incompétentes ou dangereuses.

L’étudiant silencieux, sautant parfois des cours, a suivi cette discussion avec un vif intérêt. Après le cours, alors que les gens sortaient de la pièce, elle a raccroché et a demandé à me parler. Elle a ensuite révélé qu’elle était atteinte d’une maladie mentale et travaillait activement à la soigner. Elle était occupée à suivre un traitement, à changer de médicament et à subir tous les effets secondaires que cela implique. Parfois, elle était incapable de sortir de la maison ou de rester assise dans une salle de classe pendant des heures. Elle n’osait pas dire à ses autres professeurs que c’était la raison pour laquelle elle manquait des cours et tardait parfois pour des travaux. ils penseraient qu’elle utilise sa maladie comme excuse. Mais elle m’a fait confiance pour comprendre.

Et j’ai fait. Et j’étais tellement tellement en colère que cette étudiante s’est sentie responsable de ses symptômes. Elle équilibrait une charge de cours complète, un travail à temps partiel et un traitement continu et sérieux en santé mentale. Et elle était capable de deviner ses besoins et de les communiquer aux autres. C’était une putain de sale gueule, pas une baise paresseuse. Je le lui ai dit.

Après cela, elle a pris beaucoup d’autres cours et je l’ai vue sortir lentement de sa coquille. Au cours de ses années junior et senior, elle était une participante active et franche à la classe – elle a même décidé de parler ouvertement avec ses pairs de sa maladie mentale. Au cours des discussions en classe, elle m’a mis au défi et a posé d’excellentes questions approfondies. Elle a partagé avec nous des tonnes d’exemples de phénomènes psychologiques dans les médias et l’actualité. Quand elle passait une mauvaise journée, elle me l’a dit et je lui ai laissé manquer le cours. D’autres professeurs – y compris ceux du département de psychologie – ont continué à porter un jugement critique sur elle, mais dans un environnement où ses barrières ont été reconnues et légitimées, elle a prospéré.

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Photo de Janos Richter, gracieuseté de Unsplash

Au fil des ans, dans cette même école, j’ai rencontré d’innombrables élèves qui ont été sous-estimés parce que les obstacles dans leur vie n’étaient pas considérés comme légitimes. Il y avait le jeune homme atteint de TOC qui arrivait toujours en retard, parce que ses compulsions le laissaient parfois coincé quelques instants. Il y avait la survivante d’une relation abusive, qui traitait son traumatisme lors de rendez-vous de thérapie juste avant mon cours chaque semaine. Il y avait la jeune femme qui avait été agressée par un pair – et qui devait continuer à suivre les cours avec ce pair pendant que l’école enquêtait sur l’affaire.

Ces étudiants sont tous venus à moi volontiers et ont partagé ce qui les dérangeait. Parce que j’ai discuté de maladie mentale, de traumatisme et de stigmatisation en classe, ils savaient que je comprendrais. Et avec quelques accommodements, ils se sont épanouis académiquement. Ils ont pris confiance en eux, ont tenté d’assumer des tâches qui les intimidaient, ont relevé leurs notes, ont commencé à envisager des études supérieures et des stages. Je me suis toujours retrouvé à les admirer. Quand j’étais étudiant, j’étais loin d’être aussi conscient de moi-même. Je n’avais même pas commencé mon projet de longue vie d’apprendre à demander de l’aide.

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Les étudiants avec des barrières n’ont pas toujours été traités avec une telle gentillesse par mes collègues professeurs de psychologie. Un collègue, en particulier, était tristement célèbre pour ne fournir aucun examen de rattrapage et ne permettre aucune arrivée tardive. Peu importe la situation d’une élève, ses exigences étaient rigoureusement rigides. Aucune barrière n’était insurmontable dans sa tête; aucune limitation n’était acceptable. Les gens ont pataugé dans sa classe. Ils avaient honte de leurs histoires d’agression sexuelle, de leurs symptômes d’anxiété et de leurs épisodes dépressifs. Lorsqu’un élève qui réussissait mal dans ses cours réussissait bien dans le mien, elle était méfiante.

C’est moralement répugnant pour moi que n’importe quel éducateur soit si hostile aux gens qu’ils sont censés servir. Il est particulièrement exaspérant que la personne qui a créé cette terreur était un psychologue. L’injustice et l’ignorance qui en découlent me laissent chaque fois en pleurer. C’est une attitude courante dans de nombreux milieux éducatifs, mais aucun étudiant ne mérite de la rencontrer.

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Je sais, bien sûr, que les éducateurs n’ont pas appris à réfléchir aux obstacles invisibles de leurs élèves. Certaines universités s’enorgueillissent de refuser d’accueillir des étudiants handicapés ou atteints de maladie mentale – elles confondent la cruauté avec la rigueur intellectuelle . Et, comme la plupart des professeurs sont des personnes qui ont réussi avec succès sur le plan académique, ils ont du mal à comprendre le point de vue de quelqu’un qui a des difficultés de fonctionnement exécutif, une surcharge sensorielle, une dépression, des antécédents d’automutilation, de dépendance ou des troubles de l’alimentation. Je peux voir les facteurs externes qui conduisent à ces problèmes. Tout comme je sais que le comportement «paresseux» n’est pas un choix actif, je sais que les attitudes élitistes et subjectives découlent généralement de l’ignorance de la situation.

Et c’est pourquoi j’écris cette pièce. J’espère pouvoir faire comprendre à mes collègues éducateurs – de tous les niveaux – que si un élève a des difficultés, il ne le choisira probablement pas . Ils veulent probablement bien faire. Ils essaient probablement. Plus généralement, je veux que tous les gens adoptent une approche curieuse et empathique à l’égard de personnes qu’ils veulent au départ juger «paresseuses» ou irresponsables.

Si une personne ne peut pas sortir du lit, elle est épuisée. Si un élève n’écrit pas de travaux, il y a un aspect de la tâche qu’il ne peut pas faire sans aide. Si un employé ne cesse de respecter les délais, cela rend l’organisation et le respect des délais difficiles. Même si une personne choisit activement l’auto-sabotage, il y a une raison à cela: certains craignent d’y travailler, d’autres n’ont pas besoin d’être satisfaits, un manque d’estime de soi est exprimé.

Les gens ne choisissent pas d’échouer ou de décevoir. Personne ne veut se sentir incapable, apathique ou inefficace. Si vous regardez l’action d’une personne (ou son inaction) et ne voyez que de la paresse, il vous manque des détails essentiels. Il y a toujours une explication. Il y a toujours des barrières. Ce n’est pas parce que vous ne pouvez pas les voir, ou que vous ne les considérez pas comme légitimes, qu’ils ne sont pas là. Regarde plus fort.

Peut-être n’avez-vous pas toujours été en mesure d’observer le comportement humain de cette façon. C’est bon. Maintenant tu es. Essaie.

Passez le mur! Photo de Samuel Zeller, gracieuseté de Unsplash.

Cet extrait est une traduction issu de l’article demedium.com/@devonprice/

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